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March 29, 2019

大型旅客機A380の製造打ち切りに思う(上)

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何とか「だましだまし」ブログの更新を継続中です。

今日は「旅客機の話題」をお届けしましょう。

先日、エアバスが誇る超大型機A380の製造打ち切りが発表されました。アメリカのボーイングはB747-8の旅客型を一応製造していますが、最近は航空会社からの発注もなく、A380の製造打ち切りは、事実上、「4発仕様の大型旅客機の終焉」を意味するもので、感慨深いものがあります。

かつてFeriが初めてヨーロッパへ行った時、長距離路線の多くは、B747に代表される4発機の牙城でした。例外的に3発のDC-10やL-1011なども使用されていましたが、圧倒的に4発機が存在感を示していました。これは航続距離と飛行の安全性が大きな要因だったと言われています。

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オーストリア航空が日本線開設に当たり、投入した双発機A310などは例外的でした。もっとも、その後、オーストリア航空も4発のA340に切り替えたのは、皆さまもご存じのとおりです。

それが技術革新により航空機の信頼性が向上し、洋上を含む長距離路線でも、今では燃費の良い双発機、B777、B787、A350などが主流となりました。正直、30年前には双発機で太平洋を横断するなど、思いも寄りませんでした。

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特に日本航空は一時期、世界で最も多くのB747を運航していた実績があっただけに、同社から4発機が姿を消してしまったというのは、経営破綻という要因があったとはいえ、信じられない思いです。

今や日本を代表するエアラインに成長した全日空も、B747を保有していましたが、やはり運航経費の関係からB777などに置き換え、現在では国内線、国際線ともに引退しています。

右の写真は、新東京国際空港時代の写真ですが、日本航空、全日空のB747-400が並んでします。これが日常的な光景でしたね。

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なお、日本国内で最後まで残ったB747の旅客型は、現在は航空自衛隊が運航している政府専用機。

ただ、これも先日、後継機のB777-300と交代しています。

天皇皇后両陛下もご搭乗になる政府専用機が、双発になるのですから、これも時代の流れと言えそうです。

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ただ、貨物用としては向いているため、貨物専門の航空会社ではB747貨物専用機を運用しているところは多いようです。

B747の開発当初、将来、旅客機は超音速機に移管すると言われており、その時、速度の遅いB747は貨物機に転用することを前提に設計されていたとか‥

日本でも日本郵船グループの日本貨物航空(NCA)が現在もB747-8を運用しています。

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旅客用のB747が日本国内の航空会社から引退した後、恐らく日本の航空会社に4発機は導入されることはないだろうというのが、一般的な見方でした。

が、その予想を覆して、全日空がエアバスA380導入を発表した時は、Feriも正直、驚きました。

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というのは、A380は鳴り物入りでデビューしたものの、お膝元であるヨーロッパの航空会社でも、持てあまし気味だったからです。

Feriは、過去、2012年にルフトハンザ、2013年にエールフランスでA380のエコノミークラスに搭乗していますが、正直、大きすぎて落ち着かなかった経験があります。

キャパシティが大きい航空機であるため、航空会社にとって、エコノミークラスの座席を埋めるのが一苦労。

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実際、Feriが搭乗した便も5つくらいの団体が利用していたような雰囲気でした。そのためか、現在、両社とも日本線からA380を撤退させていますね。

ところで、大型機と縁が薄いウィーン国際空港ですが、アラブ首長国連邦のエミレーツ航空がA380で乗り入れています。

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A380が就航する空港では、アッパーデッキに上級クラスを設置することが多いこと、短時間で乗降できるようにするため、メインデッキに加えて、アッパーデッキにもボーディングブリッジを接続できるように設備改修を行っているところが多いようです。

しかし、ウィーン国際空港はA380の就航が少ないためか、2段式のボーディングブリッジは採用されていない模様です。

記事が長くなるとエラーが出るかも知れないので、今日のところは、この当たりで‥

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